沙田镇位于东莞市西南部、珠江东岸狮子洋畔,是东莞疍家人聚居的主要地区。沙田人依水而居、举步登舟,特别的生活习俗练就了一身的划船本领和好水性,对龙舟运动有着发自内心的热爱和崇拜,能够游龙、扒龙舟曾是多少沙田人的梦想。
  从1983沙田有了第一条龙舟开始,每年的农历五月十二,沙田都会举办自己的龙舟活动,犒龙,食龙船饭,龙舟巡游、扒标……每一项环节都会引来家家户户的参与。
  上世纪90年代,沙田龙舟事业走向辉煌,1996年,沙田组建了第一支女子龙舟队;1997年,沙田镇首次举办男子传统龙和女子标准龙组别赛事,开创东莞市内女子参加龙舟赛的历史先河;1998年,沙田镇多次应国家体育总局邀请,代表国家参加亚洲乃至世界级龙舟竞技赛事并夺冠,硕果累累,“同舟共济、团结拼搏、力争上游、奋勇争先”的沙田龙舟精神曾一度被视为东莞精神。2000年沙田镇被国家体育总局中国龙舟协会授予全国第一个“龙舟之乡”荣誉称号。
  时至今日,沙田龙舟衍生出的拼搏向上、积极进取的龙舟精神已经深深地刻在沙田人的心中,升华为沙田人的精神寄托。随着滨海湾新区、虎门二桥、立沙岛石化基地等一系列省市重点项目的启动,沙田已经驶向了现代化滨海城市的快车道,龙舟精神也正鼓舞和激励着勤劳智慧的沙田人民,以崭新的姿态和充满活力的劲头齐心协力,力争上游,建设“魅力湾区、创新港城”,共创沙田美好明天!
 
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